lunes 25 de septiembre del 2017

Chile

lunes 20 marzo de 2017

Patagonia

Persevera y triunfarás: Tompkins y el legado para proteger el planeta

La viuda del fundador de The North Face entregó a Chile una gran extensión de tierras en la Patagonia para impulsar la creación de un parque natural tan grande como Dinamarca. Así el país pasará a tener el 20% de su territorio como superficie protegida

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Kristine Tompkins, viuda del fundador de The North Face, entregó al país una gran extensión de terreno en la Patagonia para impulsar la creación de un parque natural. Hace 25 años, cuando vendió su empresa de ropa, Esprit —antes había fundado y vendido The North Face—, y se fue a vivir a la Patagonia chilena, nadie le creyó.

Douglas Tompkins gastó 380 millones de dólares (354 millones de euros), buena parte de su fortuna, en comprar enormes estancias en Chile y Argentina. Ya entonces decía que sólo quería protegerlas y después donarlas al Estado. Pensaron de todo; que quería crear un Estado judío, quedarse con el agua, hacer minas, poner un cementerio nuclear. Nadie pensó ni por un momento que iba en serio.

La viuda de Tompkins y la presidenta chilena recorriendo las tierras donadas por el magnate

Pero 25 años después, su viuda, Kristine —él falleció en 2015 en un accidente de kayak en estas tierras—, entregó emocionada a Michelle Bachelet 400.000 hectáreas (superficie similar a la de La Rioja, en España, o Cabo Verde), de las que gran parte están dentro del Parque Pumalín, un enclave de gran riqueza ambiental donde están los alerces de Chile —árboles protegidos que superan los 3.000 años—, y donde viven pumas y otro tipo de flora y fauna autóctona.

Los terrenos, sumados a lo ya donado en los últimos años y a lo que aportará el Estado chileno como contrapartida, conformarán un nuevo espacio protegido de 4,5 millones de hectáreas; una extensión parecida a la de Aragón (España) o Dinamarca.

Se trata de la mayor donación de tierras de un privado al Estado de la historia; y con la única condición de que sean parques nacionales. “Lo habíamos soñado mucho tiempo. Hace 25 años Doug tuvo una idea audaz y ahora se cumple su sueño. Es un acontecimiento histórico a nivel mundial. Es su legado”, clamó emocionada su viuda, que dejó una vida de lujo en California —era CEO de Patagonia, otra marca de ropa de alta montaña— para acompañarlo en la aventura.

Douglas Tompkins hizo la mayor donación de tierras privadas del mundo

“Es un gran día para Chile. Está en manos de la humanidad detener la destrucción del planeta. Honraremos la generosidad de Tompkins, un visionario que se armó para hacer frente a las críticas”, le contestaba Bachelet, que con esta decisión al final de su mandato deja un legado eterno: bajo su Gobierno se habrá doblado la superficie protegida. El país pasará a tener el 20% de su territorio bajo este régimen, un ejemplo mundial.

Y la presidenta confía en que otros países y otros millonarios sigan este ejemplo. “Chile es ahora un modelo para el mundo en conservación”, comentaba tras el acto de entrega en un paraje único de bosques y glaciares. La idea final es la de rematar una ruta turística que a lo largo de 2.500 kilómetros recorra 17 parques nacionales, un atractivo que puede ser definitivo para un país ya famoso por su belleza.

“El presidente argentino tiene que estar muy celoso con esto, a ver si ellos siguen el camino”, se reía Yvon Chouinard, aventurero, amigo de Tompkins y millonario como él gracias a la marca Patagonia, desde el parque Pumalín, el lugar en el que empezó todo.

Ambos eran deportistas extremos, escaladores, que inventaron ropa y materiales para su pasión —Tompkins fue el primero en diseñar la tienda iglú— y se hicieron muy ricos. Ambos estaban juntos en otra de sus aventuras, a sus 72 años, cuando el kayak de Tompkins volcó y murió congelado en diciembre de 2015. Una vez fallecido, la política aceleró los tiempos. “Hace 25 años, lo que decía Doug sobre el cambio climático chocaba, ahora está aceptado. Entonces nadie creía que compraba para donar. Y para los empresarios chilenos también fue muy disruptivo; nunca hicieron algo así. Al principio no le gustó a nadie, ahora todos aplauden”, dice Hernán Mladinic, director ejecutivo de Pumalín.

Así es el nuevo parque protegido chileno

LOS CONSERVADORES

En Argentina también está avanzada la donación de tierras en los esteros del Iberá, otro paraíso que los Tompkins ayudaron a salvar y en el que están reintroduciendo el yaguareté. En esta ola conservacionista, Mauricio Macri acaba de prometer que doblará la superficie protegida, menos de la mitad que la chilena en proporción. “Doug y yo éramos muy pesimistas sobre el futuro del planeta, las cosas están muy mal, y más ahora con Trump en EE UU. Pero al menos están estos proyectos en Sudamérica”, remata Chouinard.

“Estamos recibiendo otras donaciones para comprar más terrenos en Argentina que acabarán como parque nacional y se unirán al que hay en Chile para hacer uno binacional. Doug inició una rueda imparable, esto empuja a muchos millonarios a plantearse qué hacer con su dinero”, defiende Sofía Heinonen, responsable en Argentina.

A todos, también los trabajadores, más de 200, que dedicaron su vida al proyecto, les daba pena que “el jefe” no estuviera para verlo. Pero Chouinard asegura que él nunca habría parado, que hubiera seguido comprando fincas hasta el fin de sus días para protegerlas. Dago Guzmán, administrador del Parque Patagonia, otro de los que entra en la donación, trabajó desde el principio con el magnate: “Siempre supimos que acabaría en manos del Estado porque es el único que puede garantizar que perdure en el tiempo. Ahora esto es para siempre. Y ese era el plan”.

Fuente: Diario El País

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